Five things to do in Amsterdam

February 25, 2016 Written by Luba - 3 Comments

amsterdam

I was dreaming about Amsterdam since ever and my 3 days getaway last weekend exceeded by far my expectations.  This vibrant city made me fall in love with it from the very first minute.  Today I share with you my short but intense visit and my must see – must do Amsterdam city guide.

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Estuve soñando con visitar Amsterdam hace mucho tiempo y mi viaje de 3 días superó totalmente mis expectativas.  Es una ciudad vibrante, a la vez con energía tranquila que enamora y atrapa desde el primer momento. Os cuento mis descubrimientos en este viaje breve pero intenso que me dejo con ganas de volver pronto.

flowers

Things to do 

New Amsterdam Free Tour

My boy had the brilliant idea of booking a “Free tour”. In Amsterdam the meeting point is at the Dam Square. It is important to book before in advance in their website. The tour is free of charge but the demand is high and groups have limited capacity.

Our guide was Javi, a young Spanish journalist who has been living for 3 years there . With great enthusiasm he was telling us stories about the country’s history, as we walked through some of the most emblematic sites. We loved the experience and decided to book with the same agency The alternative Tour  { cost 14 € }  We discovered many curiosities like the famous coffee shops, the boat houses, cycling as main transport tool, all about drug policies, sub-cultures and peaceful movements that caused great social changes. Eric, our guide for this tour was a live encyclopedia. He leaved no question unanswered.

Van Gogh Museum

The museum offers a chronological journey through the artist’s life, while exposing much of his work. I enjoyed the tour, accompanied by audio guide that provides plenty of biographical data related to each painting.

Stroll around the channels and stop by the Flower Market

An idyllic stroll along the channels of  downtown area allowed us admire the architecture of the city, explore the shops or have a shy look at the home windows {by the way they do not use curtains} to quietly  share the life of the Dutch .

A mandatory stop is the flower market. A feast for the eyes, where you can buy  fresh flowers or tulip bulbs to take home as souvenir from Amsterdam.

Visit the Districts of  Jordaan and De Pijp

Jordaan is perhaps the most popular district of Amsterdam. It has everything – trendy shops, modern restaurants and traditional cafes.

In the Jordaan, you can visit the Anne Frank  House {Load up on patience because the queue is very long} and Westerkerk (West Church). The best place for shopping is the area Nine Streets (De Negen Straatjes) and on Mondays and Saturdays is celebrated a fabulous market – the Noordermarkt.

De Pijp is undoubtedly one of the liveliest areas of Amsterdam. In this district everything runs around the Albert Cuyp street, where you will find the largest outdoor market in Europe. There is everything  from food and drink to clothing and cosmetics.

Take a boat tour 

A boat ride along the channels offers a different perspective of the city. Highly recommended!

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Cosas que hacer 

New Amsterdam Free Tour

Mi chico tuvo la genial idea de reservar un “Free tour”.  En Amsterdam el punto de encuentro esta en la Plaza Dam y los tour en español comienzan a las 11.15h.  Lo importante es reservar antes la plaza- que es gratuita- a través de su pagina web { aquí }  Pues hay mucha demanda y los grupos tienen aforo limitado.

Nuestro guia, Javi, un joven español periodista, llevaba 3 años en la ciudad y se la conocía como la palma de la mano.  Con gran entusiasmo y de una forma muy divertida nos fue contando anécdotas de la historia del país, mientras nos paseaba por algunos de los sitios más emblemáticos y otros menos turísticos que si no fuera por él, no hubiéramos descubierto.  Nos encantó la experiencia y nos animamos a contratar con la misma agencia el Tour alternativo {14€} que nos dio respuestas sobre muchas curiosidades como los famosos coffee shops, las casas flotantes, la costumbre de ir en bici, las políticas de consumo de drogas, los okupas, las sub-culturas y movimientos pacíficos que provocaron grandes cambios sociales.  Eric, nuestro guía para ese tour es una autentica enciclopedia de datos. No dejo ni una pregunta sin respuesta.

Van Gogh Museum

El museo ofrece un recorrido cronológico por la vida del artista, a la vez que expone gran parte de su obra. Disfruté mucho el recorrido, acompañada del audio guía que aporta infinidad de datos biográficos relacionados con cada cuadro.

Un paseo por lo canales y el Mercado de las Flores 

Un paseo idílico por los canales de la zona céntrica ofrece la posibilidad de contemplar la arquitectura de la ciudad, explorar su tiendas o detenerse ante las ventanas {por cierta ninguna lleva cortina} para de forma silenciosa y con total naturalidad compartir la vida de los holandeses.

Una parada obligatoria es el mercado de las flores. Un gozo para los sentidos,  donde se pueden comprar tanto flores frescas como bulbos de tulipanes para llevar a casa un recuerdo de Amsterdam.

Visitar los barrios de Jordaan y De Pijp

Jordaan es quizás el barrio mas famoso de Amsterdam.  Lo tiene todo – tiendas a la última, modernos restaurantes y cafeterías tradicionales.

En el Jordaan, puedes visitar la Casa de Ana Frank {cárgate de paciencia porque la cola es muy larga} y la Westerkerk (la Iglesia del Oeste). El mejor lugar para ir de compras es la zona de las nueve calles (De Negen Straatjes) y los lunes y los sábados se celebra un mercado fabuloso, el Noordermarkt.

De Pijp es, sin duda, una de las zonas más animadas de Ámsterdam. En este distrito todo gira en torno al Albert Cuyp, donde encontrarás el mayor mercado al aire libre de Europa. En este mercado hay de todo, desde comida y bebida hasta ropa y cosméticos.

Hacer un viaje en barco por los canales

El paseo en barco por lo canales ofrece una perspectiva diferente de la ciudad.  Muy recomendable!

Shopping guide 

Delft Pottery

Handprinted Delftware are the perfect gift for your friends and family.  From rings to pots you can find almost everything in this souvenir shop.

Cheese and more by Henri Willig

You should stop by one of the hundreds cheese shops, they are heaven!  Taste the dutch Gouda or the flavored cheeses – from truffles to herbs, cannabis or coconut.

Debijenkorf 

A luxury shopping mall near Dam Square. Great selection of top international and local brands.  You can enjoy beautiful views from the last floor while having delicious lunch at the buffet restaurant.

Cotton cake 

A lovely concept store located in the district of De Pijp.

Guía de shopping

Delft Pottery

La ceramica pintada a mano forma parte de la artesanía tradicional.  En la tiendas Delft puedes encontrar muchos detalles para regalar a tus personas queridas.

Cheese and more by Henri Willig

La ciudad esta repleta de tiendas de queso,  muchas de ellas orientadas a los turistas.  Son de todas formas una experiencia deliciosa porque se pueden degustar casi todos los quesos que ofrecen y os aseguro que si os gusta el queso os quedareis sorprendidos de la cantidad de sabores.  Desde queso con trufa, coco, hasta con cannabis. Todo es cuestión de probar!!

Debijenkorf 

Es un lujoso centro comercial al lado de la Plaza Dam.  Ofrece una exquisita selección de grandes marcas internacionales y otras locales que descubrí ahi.  En la primera planta hay una cafeteria con fantásticas vistas sobre la plaza mientras que en la ultima planta hay un magnifico buffet para reponer energía entre compra y compra.

Cotton cake 

Una curiosa concept store situada en el barrio alternativo De Pijp que me recomendó mi amiga Cris.  Aqui encontramos una exquisita selección de ropa, botas, accesorios de un conjunto de marcas locales e internacionales que varian cada temporada.  Mientras que la segunda planta alberga un diminuto café donde sirven deliciosos desayunos y snacks que combinan ingredientes sanos con sabores deliciosos.

Food & Drinks

La Place Amsterdam {Kalverstraat 203 and Oosterdokskade 143}

A high quality – low cost buffet, very popular in Holland.  There are two spots in Amsterdam, one near to the flower market, the other one close to the National Library.

Bagels & Beans { Ferdinand Bolstraat 70 }

Here you can make your own taste dish choosing among different bagels and add fare trade healthy ingredients.

Koevoet {Lindenstraat 17}

The oldest Italian restaurant in town.  Vintage atmosphere and exquisite cuisine. A must visit.

Cotton Cake {1e van der Helststraat 76-hs }

A concept store that integrates a second floor cafe to enjoy healthy breakfast and lunch.

Cafe de Jaren { Nieuwe Doelenstraat 20 – 22 }

Mandatory hot spot to have a drink with channel view.

Healthy food coffee Blushing { Paulus Potterstraat 30A }

Near to Museum square this healthy food coffee is the perfect spot to reload energy between Museum visits.

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Comer y Beber 

La Place Amsterdam {Kalverstraat 203 and Oosterdokskade 143}

Una cadena de buffets muy populares en todo el país. En Amsterdam hay dos, uno cerca del mercado de las flores, el otro al lado de la biblioteca.  Gran variedad de platos de excelente calidad a precio muy asequible.

Bagels & Beans { Ferdinand Bolstraat 70 }

Una cadena de cafeterias donde puedes diseñar tu propio bocadillo tipo “bagel”. Con un enfoque de alimentos sanos con procedencia de comercio justo.

Koevoet {Lindenstraat 17}

El restaurante italiano mas antiguo en la ciudad.  El ambiente es totalmente vintage, muy acogedor y la comida es deliciosa.

Cotton Cake {1e van der Helststraat 76-hs }

La Concept store en el bario De Pijp que ofrece desayunos orgánicos y carta de comida a partir de las 11.00h

Cafe de Jaren { Nieuwe Doelenstraat 20 – 22 }

Uno de los lugares emblemáticos con vistas a uno de los canales donde hay que dejarse ver.  Muy animado, ideal para un té o una copa.

Healthy food coffee Blushing { Paulus Potterstraat 30A }

Situado en la zona de los museos { justo detrás del Reijsmuseum}  este moderno local es ideal para tomar batidos naturales, ensaladas con superalimentos o hamburguesas vegetarianas.

More hotspots 

The Begijnhof

A set of beautiful houses, hidden behind a wooden door that is closed every day at 5.00 pm.  It was founded in 1346 to house a Catholic lay sisterhood: The Beguines.  In this inner court you will find the oldest house in Amsterdam and the first underground church after the Protestant takeover in 1578.
Nowadays the houses are inhabited only by women engaged in social and humanitarian work without having made the monastic vows.

Spui square

This square hosts every Friday a book market and every Sunday an art market.

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The Begijnhof

Un conjunto de elegantes casas, que se esconde detrás de una puerta de madera que queda cerrada cada día a las 17:00h. Fue fundado en 1346 para albergar una hermandad femenina católica laica: las beguinas.  En este rincón se encuentra la casa mas antigua de Amsterdam y la primera iglesia clandestina tras la reforma protestante en 1578.

A dia de hoy las casas están habitadas únicamente por mujeres que ejercen labores sociales y humanitarias sin haber hecho los votos monásticos.

Plaza Spui

Todos los viernes tiene lugar un mercadillo de libros y todos los domingos hay mercadillo de arte.